Nouveau regard sur les États-Unis avec une interview de Maggie Campbell, présidente et « master distillers » de Privateer Rum, dans le Massachusetts au nord de Boston.

Ne connaissant pas vraiment cette distillerie, je me suis dit qu’organiser un petit interview pourrait être sympa et instructif… voici du coup ce dont nous avons causé par mail.

Maggie, pourriez-vous vous présenter et nous expliquer quel était votre parcours avant Privateer ?

Je m’appelle Maggie Campbell et je suis présidente et distillatrice en chef de Privateer Rum. J’ai commencé avec Privateer il y a 8 ans.

Avant de travailler chez Privateer, j’ai travaillé pour une boutique de distributeur de vins et spiritueux pendant environ 2 ans après avoir été assistant distillateur chez Germain-Robin dans la tradition du Cognac. J’ai commencé la distillation avec ma passion pour le whisky. J’ai également une formation en brasserie et je suis candidate au Master of Wine.

Je suis également vice-président de l’American Craft Spirits Association, où je remplis mon deuxième mandat en tant que membre élu du conseil et membre du conseil consultatif des anciens élèves du WSET, représentant tous les diplômés des États-Unis.

Ici en Europe, nous ne connaissons pas vraiment les rhums Privateer, pourriez-vous nous expliquer comment s’est formé la distillerie et comment procédez-vous (mélasse, levure, fermentation, type de fût etc?)

Privateer est situé dans le Massachusetts aux États-Unis. Nous sommes sur la côte maritime de l’Atlantique Nord où il y avait une longue histoire de distillation du rhum de l’époque colonisatrice.

Le fondateur de Privateer, Andrew Cabot, avait un ancêtre qui faisait déjà du rum il y a 6 générations, ici dans le comté d’Essex, où se trouve notre distillerie. Il avait lu l’histoire de sa famille et a même retrouvé un acte de vente original pour la distillerie.

Sur le marché américain à l’époque, presque tout le rhum essayait d’être aussi bon marché que possible et était souvent sucré. Andrew a donc vu là l’occasion de changer cela en utilisant les meilleures pratiques et faire du vrai rhum ici aux États-Unis.

Notre rhum est composé à 100% de mélasse et est distillé deux fois. Nous faisons nos rhums grâce à un alambics ainsi qu’une colonne à 8 plateaux.

Cela nous permet de créer une gamme de spiritueux et d’assembler pour plus de complexité en cas de besoin.

Nos fermentations sont longues et lentes 6 jours à 23-25 ° C et nous obtenons une bonne conversion bactérienne pour la profondeur des saveurs au cours des trois derniers jours. On obtient une bonne baisse de pH pour donner au « wash » une belle acidité.

Combien de fûts sont dans votre entrepôt pour le vieillissement? Pensez-vous à faire de la double maturation etc ou uniquement en fût ex bourbon?

Nous avons environ 800 fûts de vieillissement! L’un de nos atouts les plus précieux est que nous avons un stock de rhum destiné à mûrir.

Il était très important pour nous de nous assurer que le rhum ait suffisamment de temps pour vieillir et d’avoir également des stocks de rhum américain mature, alors que personne d’autre ici ne travaille vraiment à gérer autant de fûts.

Certaines de nos expressions utilisent du chêne américain neuf et peuvent avoir un profil semblable à celui du whisky, ce qui a été très important pour nous aux États-Unis. Nous utilisons également une grande quantité d’ex bourbon, nos propres fûts de rhum, et nous avons également des fûts de maturation tels que le Cognac et de Scotch.

Si vous comparez le rhum de Privateer à un autre rhum, lequel serait-ce en terme d’aromatique / profil (Jamaica, Barbade, Guyane, … un mix)?

Il est toujours difficile de définir à quoi ressemble le rhum américain continental, car il s’agit d’un renouveau de la catégorie.

Nous ne voulons certainement pas essayer de copier qui que ce soit des Caraïbes. Notre rhum est sec, a une texture souple et une bonne structure.

Nous sommes toujours flattés d’être confondus avec le rhum de la Barbade, mais nous faisons définitivement notre propre truc et leur style est différent du nôtre.

Le vieillissement maritime de l’Atlantique Nord donne des épices de chêne et des esters floraux sur des notes plus fruitées communes au rhum vieilli tropical.

« True American Rum » ? Y a-t-il une grande histoire du rhum aux États-Unis? Ici en Europe, il y a beaucoup de geeks de rhum … comment est le marché aux États-Unis?

Les États-Unis sont définitivement loin derrière l’Europe dans l’excitation et la consommation de rhum. Mais c’est en pleine croissance. Le rhum était, il y a bien longtemps, si important sur le plan historique que les whiskies étaient vendus comme des «rhums» parce que cela signifiait simplement l’alcool comme expression générale.

Les buveurs de whisky semblent apprécier nos rhums car ils sont secs et jamais sucrés. Ils disent qu’ils veulent essayer beaucoup de nouvelles choses, d’autant plus que les prix du whisky continuent d’augmenter et que la disponibilité est continuellement en baisse. Nous sommes ravis que tant de nouvelles personnes s’intéressent au rhum.

Il y a beaucoup moins de familiarité avec les styles et les types ici que quand je voyage en Europe, nous avons encore pas mal à apprendre.

Pensez-vous qu’une IG devrait être possible pour les « American Rum »? Quelles devraient être les grandes lignes de celui-ci?

Je pense que nous sommes encore très nouveaux et trop immatures pour vraiment avoir une identité qui devrait être codifiée. Nous pourrions voir à l’avenir une organisation de distillateurs dans le but de créer un style de rhum authentique pour la Nouvelle-Angleterre, mais en ce qui concerne les lois réelles qui l’entourent, je pense que nous avons besoin de temps.

Je sais certainement ce que je voudrais que l’IG soit, mais c’est différent.

Aux États-Unis, il existe une organisation appelée Empire Rye qui essaie de définir le whisky de seigle de New York. Ils l’ont fait en tant que groupe indépendant plutôt que de le codifier dans la loi.

Je pourrais voir cela devenir une voie pour la Nouvelle-Angleterre ou les producteurs continentaux d’Amérique du Nord qui veulent s’unir sous une bannière.

LM&V aura deux rhums Privateer spéciaux cette année, y a-t-il aussi une bouteille pour l’Europe ou vous ne les vendrez qu’en Amérique? Je pense que vous n’avez pas encore de distributeurs dans l’UE. Comment les fans européens peuvent obtenir des bouteilles ?

Nous allons proposer trois sorties et flash info, il y aura une mise en bouteille Paradisetto pour Velier!

Nous sommes très enthousiastes. Il y aura un Habitation Velier âgée et un non vieilli qui seront disponibles aux États-Unis et en Europe.

Nous serons en vente en Italie et en France via LM&V et il y aura la sortie Paradisetto qui est uniquement pour l’Europe.

Pourriez-vous nous expliquer les grandes lignes de votre gamme ? J’ai vu un rhum blanc et un peu d’ambré … Je peux imaginer que le plus vieux a 2-3 ans?

Notre rhum Navy Yard est toujours un rhum 100% mélasse brut de fût vieilli en fût de chêne américain. Il a 2 à 3 ans d’âges.

Notre Queen Share est toujours un single cask brut fût qui est également âgé de 2 à 3 ans.

Nous avons un Queen Share de 5 ans qui sort cette année ainsi qu’un certain nombre d’expressions Bottled in Bond qui selon la loi américaine à un minimum de 4 ans.

Et nous avons bien entendu du stock vieillissant tout le temps !

Quels sont vos rhums préférés?

Je dois toujours avoir un Foursquare, un Worthy Park ou un Hampden et du clairin Sajous dans mon bar à la maison sinon je ne me sens pas préparée !

Comment voyez-vous l’avenir du rhum Privateer et du monde du rhum aux États-Unis?

Notre avenir m’enthousiasme beaucoup en tous cas ! Il est extrêmement important que nous maintenions notre qualité et ne renoncions jamais à cela sous la pression.

Nous voulons être ici pour le long terme et continuer à faire un excellent travail pour honorer tous ceux qui nous ont soutenu jusqu’à présent. Aux États-Unis, j’espère que la réputation du rhum augmentera encore comme elle le fait pour le moment.

Je pense que les producteurs de rhum du continent pourraient se connecter davantage avec nos pairs dans les Caraïbes pour avoir une meilleure perspective et compréhension sur le monde du rhum.

La familiarité avec la distillation du rhum s’améliorera avec les producteurs émergents et nous verrons de meilleures coupes effectuées pour une meilleure qualité et des stocks plus anciens. C’est mon espoir!

Nous devons nous éloigner du vieillissement rapide, des petits fûts, de l’édulcoration et, pour être honnête, il y a beaucoup trop d’utilisation de sucres cristallisés qui donnent trop peu de caractère.

Certains producteurs le font bien et notre communauté est à maturité, je crois.

Merci Maggie et bien vite la suite !

Vous devriez aimer...

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *